fredag 14. juni 2013

Kan vi slå Spania i U21 EM?

Nei, sier den spanske avisa AS. Norge har vært heldige som har kommet til semifinalen i følge avisen og hevder videre at Norge fortsatt er preget av å være et døballag (altså implisitt ferdighetsmessig underlegen). De har i midlertidig merket seg at flere av spillerne allerede har vært innom A-landslaget, men levner liten tro på at Norge skal komme seg til finalen. AS mener videre at manuset for kampen vil være preget av at Norge vil være tøffe i duellene og prøve å stykke opp kampen. Naturlig nok har vi Nordmenn større tiltro til våre menn og Drillo har allerede lansert at flere av disse spillerne er framtiden og vil få muligheten også på A-landslaget i tiden som kommer. På spørsmål om hvilke spillere som vi er mest avhengig av eller som kommer til å være blant de fremste i framtiden, så vegrer både toppfotball sjef Nils Johan Semb og trener Tor Ole Skullerud seg for å trekke fem enkeltspillere. Det har i midlertidig VG journalist Knut Espen Svegaarden mindre problemer med og trekker fram Strandberg, Johansen og Pedersen som  våre viktigste spillere før denne kampen. Flere har lagt merke til Johansen, blant annet Daily Mail, som hevder at han er en av de mest spennende spillerne i dette mesterskapet. Selv om Spania kan skimte med to spillere på denne listen, så indikerer vel dette at også norske spillere har ballferdigheter utover våre sagnomsuste myte om effektive døballer. Det er femten år siden sist, vi har aldri vunnet et mesterskap og vi blir stadig oppfattet som en outsider. Mye ligger til rette for at vi har lite å tape og mye å vinne i denne kampen. Det kan dermed også være en relativt stor fare for at spenninsnivået til de norske spillerne vil være noe høyt så la oss derfor håpe at trenerstaben klarer å roe ned spillerne til kamp. Seier hadde vært fantastisk. En fortjent seier uten døballmål og stygge fysiske taklinger hadde i midlertidig vært så utrolig mye bedre. Jeg har faktisk troen på det siste!

tirsdag 11. juni 2013

I kveld skal U21 EM avgjøres - vel ikke helt da..

Det norske fotballfolket er i ekstase! Vi er ikke bare kvalifisert til første EM på 15 år, vi har også muligheten til å reprodusere vår EM bronsje fra 1998, eller enda bedre overgå det mesteskapet også. Vi spiller om en semifinale plass mot Italia i kveld. Framtidens A-landslagsspillere skal kjempe for både egen karriere, det spås at flere vil få lukrative tilbud, men også for norsk landslagssfotball, som får litt pepper fra flere hold.  Det norske A-landslaget holder ikke mål verken i spillestil eller i ferdigheter hos spillerne, hevdes det, mens U21 spillerne er derimot framtiden. Mange mener at flere av disse U21 spillerne burde vært en del av A-landslaget, og kanskje har de noe rett i dette. Uansett så har de noe i U21 EM å gjøre, så la oss håpe de får være der litt lengre også. Spillerne selv lover i hvertfall ikke å ta av selv om dette kan bli vårt beste mesterskap noensinne.

G19 landslag følger opp suksessen og klarte med minst mulig margin å IKKE kvalifisere seg til G19 sluttspill. Det nye U21 landslaget er fortsatt med i kvalifiseringen til deres U21 sluttspill, så får vi se hvor deres ferd ender, kvalifisert eller ikke kvalifisert.   La oss håpe at EM sluttspill  heller blir vanen enn unntaket, i de kommende årene. Det kan fort bli tilfelle :)

Kampstart 18.00! Se hva som skjer..

torsdag 6. juni 2013

Starten på U21 EM ble både en gigantisk opptur og nedtur..

Forventningene til den første kampen i sluttspillet var store. At det var hele 15 år siden forrige gang vi var med i et slikt sluttspillet gjorde at man hadde forventninger til at man både skulle ta igjen for tidligere manglende kvalifisering samtidig som at vi skulle vise en gang for alle vi kan hevde oss også i dette selskapet. I forkant av kampen var mediaoppslagene sentrert mot at vi har mange profiler på laget (Henriksen, med flere), hvor noen allerede er gode nok for A-landslaget, mens andre mente at dette gjaldt flere av våre U21 spillere (Johansen). Et noe omdiskutet laguttak vitnet også om at vi hadde mange spillere som kan bidra.Våre forutsetninger skulle derfor være gode. Den første omgangen viste vi nettopp dette. Vi spilte godt selv om det var en del å ta tak når det gjelder pasningskvalitet. Likevel vi var mye bedre enn Israel, men klarte ikke å få uttelling på de store sjansene våre. Slutten av omgangen ender i midlertidig med rødt kort (omdiskutert) og utsikter for en helt annen andre omgang. Og en annen andre omgang ble det. Israel har maksimal uttelling, går opp til 2-1, og det hele virker å ende med at vi ikke får med oss et eneste poeng før Singh dukker opp, og 2-2. Meget fortjent! Men det hele ender 2-2 og et mye bedre utgangspunkt enn tap, men likevel et vanskelig utgangspunkt for videre avansement. Flere av spillerne virket noe preget av situasjonen (naturlig nok) og dette gikk ut over både pasningspresisjon og kreativitet. Likevel så burde Norge vunnet denne kampen, med eller uten dommeravgjørelser imot, noe de 3 stangskuddene er en klar indikator på. Lørdag er neste utfordring! England. Et lag som tapte mot Italia, og som ble beskrevet som noe tannløse. La oss håpe at våre spillere justerer seg opp et hakk og at England fortsetter i samme spor, så kan dette bli en fin lørdagskveld. Jeg håper på senkede skuldre og mye fin angrepsfotball, slik vi så eksempler på i Israel kampen. Kampen betyr antaglig vinn eller forsvinn for våre gutter. La oss satse på førstnevnte.

mandag 3. juni 2013

Snart er U21 EM i gang!

De fleste har nok fått det med seg. Europamestereskapet for U21 landslag er snart i gang. Norge er det som vi må kunne kalle unntaksvis kvalifisert til å konkurrere i Israel. Forventingene er derfor naturlig nok også store, siden dette er første gang vi er kvalifisert siden bronse laget fra 1998. Et lag som bestod av spillere som senere gjorde seg bemerket i norsk toppfotball, selv om de store europeiske karrierene kanskje uteble. Dagens norske landslag har uansett blitt lagt merke til av våre motstandere, og enkelte spillere blir av en engelsk avis beskrevet som noen av de mest spennende spillerne i hele EM, og kom med på avisa sitt talentlag. For enkelte av spillerne er EM et viktig utstillingsvindu, et utstillingsvindu som har vært avgjørende for tidligere stjernespillere i europeisk fotball.

Skullerud sin ambisjoner er klare; videre avansement, gjerne kronet med en finale. Noe også flere av spillerne har uttalt. Før laguttaket ble klart har det blitt påpekt at hele 40 spillere var aktuell for mesterskapet, noe som bør kunne betraktes som en styrke for den norske troppen. Og når de 23 spillerne ble presentert så var det flere velkjente og etablerte spillere som ble utelatt. Videre dukket det også enda en problematikk rundt EM ifht hvilke spillere som skulle representere A-landslaget i VM kvalifisering, siden U21 EM går paralelt. Den spilleren som skal lede an laget i deres kamp om suksess er ihvertfall bestemt av Skullerud som aldri var i tvil hvem den norske kapteinen for U21 EM skulle være.

Men der er ikke bare det at Norge unntaksvis er kvalifisert som gjør at dette er et noe litt spesielt EM. At meskerskapet er lagt til Israel skaper også debatt, i lys av spørsmål av mer politisk karakter, hvor blant annet flytting av mesterskapet har vært frontet og gjør at vår EM spillere blir passet på av væpnede vakter til alle døgnets tider. Spillerne har likevel uttalt at de føler seg trygg, og godt er det. Så kan de konsentrere seg om den tross alt mer trivielle "kampen" som skal kjempes ute på gressmatta.

På onsdag er vi i gang!